Alan Walsh

Alan WalshAlan Walsh werd geboren in Engeland, maar emigreerde al vroeg naar Australië, waar hij verbonden was aan het Commonwealth Scientific Research and Industrial Organisation (CSIRO). Daar ontwikkelde hij in de eerste helft van de vijftigerjaren de vlam atomaire absorptiespectrometrie. Hoewel Cees Alkemade in Utrecht in hetzelfde jaar 1955 ook over AAS publiceerde, wordt Walsh met recht als de uitvinder beschouwd, omdat hij gebruik maakte van de stabiele holle-kathodelamp, die als lichtbron de tand des tijds heeft doorstaan, en tussen de lamp en de vlam een chopper opstelde waardoor een afgestemde wisselstroomversterker de opstelling ongevoelig maakte voor de eigen straling van de vlam.
De introductie van de nieuwe analysemethode verliep aanvankelijk moeizaam en kwam pas op gang toen in 1962 de Amerikaanse firma Perkin Elmer een succesvol double beam instrument op de markt bracht.

De eerste atomaire absorptiespectrofotometer, Institute of Physics Exhibition, Melbourne (1954).

De eerste atomaire absorptiespectrofotometer, Institute of Physics Exhibition, Melbourne (1954).

Techtron AA-2 AAS instrument commercieel geproduceerd in Australië, eind jaren vijftig.

Techtron AA-2 AAS instrument commercieel geproduceerd in Australië, eind jaren vijftig.

Bron: Spectrochimica Acta Part B 54 (1999) 1943-1952